冥想与大脑维修艺术 E11:观法、五感的科学、人与环境的关系

当正念冥想遇到基础科学。

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前面三节我们覆盖了四念住中的身体、情绪、大脑,并解释了相关的基础科学知识。最后一个观法(法念住) ,是四念住中是最难理解的,但也是与“正念”关系最大的。正念的最大价值之一是在真实生活中更好地处理我们面对环境,事件,人的反应,是我们自己与世界的关系。

身体,情绪,思考,都是我们内在的体验。而法念住,关注的是人与外在世界信号刺激的关系,以及人与物作为整体变化的规律。

那么,大脑与“外在环境”的关系从何而来呢?最主要的就是人类的感官系统:

视觉(sight) 听觉(sound) 嗅觉(smell) 味觉(taste) 触觉(touch) 大脑觉(mind sense)

前五种是我们熟悉的五感。其中,最后一个“触觉”要比前几种都更加复杂,因为它涉及到一个大的感官神经领域 — 体感(somatic sensation)。体感包含很多复杂的传感器,比如皮肤压力、体内气压、振动、温度、痛、痒、性唤起,等等。其中又有一个大类叫本体感受(proprioception),指的是我们身体对于外界物体位置的评估,或者叫“空间感”。比如你伸手拿一杯水的时候, 大概知道这杯水离你有多远。

在五感之外的第六感,作为大脑思考素材的内部神经信号。在观心(心念住)中,我们说过尽量观察大脑的状态本身,而不去陷入思考的内容。而观法(法念住)中,我们要观察大脑注意的对象,以及大脑思考的产生与这个对象之间的关系。“大脑能感觉到事物”,或者“大脑能思考内容”,是与视觉,听觉相似的一种能力,只不过更加高级,因为它涉及到前面“五感”所接受到信息的再次储存、加工和计算。

日常生活中,五感一个接一个地接到信息,向神经中枢发射电信号,让我们产生了一种错觉:所有的想法和感知,都像永不停歇的海浪一样,无缝衔接到下个时刻,作为“事件”一同发生,构成了“我”活在世界中的连续性体验。但其实,这是一种幻觉

如果我们在冥想的过程中仔细地观察这些对象,会发现来自不同感官的“意识瞬间”,其实是分开发生的,彼此独立。只是因为它们相对于未经训练的注意力发生的太快了,让我们有了胶片变成电影的“连续性”的错觉。

真相是,同一时间,大脑只能接受来自单一感官的单一信息。视觉和听觉的信号接收和信息处理是独立的,味觉,嗅觉,触觉也是。回忆,情绪,抽象思维,在我们大脑运作的“工作区”中也是分开独立工作的。没有任何两个“处理器”能同时工作。比如,你的“视觉觉知”一定 发生在“你对你看到的东西有想法”之前。它们只是频繁,快速地替代彼此在“当下”占用的大脑闪存。

神经科学家把这种现象称之为“不应期”现象 — 第二个目标在进入意识之前必须等待,直到意识思维处理完第一个目标。这就是为什么你开车的时候不应该看手机 — 即使是一个条件反射那么快的反应,比如看见前面的汽车尾灯时刹车,你的意识也是因为被干扰而慢下来。我们在生活中没有对“信息排队等待意识处理”的感觉,是因为大脑有巧妙的补偿机制,比如意识之外的快速感觉 — 运动回路,还有预测机制。所以,我们从来没有真正意义上有意识地同时处理两间不相干的事物

而最终让我们感受到这个世界的,是大脑的“工作记忆 working memory”中,前 6 种大类的感官信息在这里联合,整合,变成“联合意识瞬间 binding moment of consciousness”。就像在看电影的时候,你其实是从音箱听到声音,电视看到图像,但你几乎 100% 确定,声音和图像来自于同一部电影的同一时刻。但这并不意味着你是同时看到图像和听到声音的。你的注意力在图像和声音间迅速切换着,只是大脑的“工作记忆”在不断地勤奋组装。

前几节有提到过主要注意力边缘觉知的区别。我们大脑对于六个感官的信息处理,也是一样的。这些信号要么在“主要注意力”中,作为单一的,此刻被重点注意和深度分析的对象;要么在“边缘觉知”中,可以与其他信息同时存在,同时被大脑粗略地打上标签。

观法(法念住)就是不断有意识地把六个感官获取的信息,轮流作为“主要注意力”对象的过程。

一个声音响起,窗外有个婴儿在哭,我们的注意力不由自主地到了这个声音上。此时不管你的关注呼吸有没有断掉,都在脑中打上一个“声音”的标签。然后,这个哭声可能引起了你的联想,大脑开始去判断,这个声音信息是不是重要?如果是,要不要引起行动?显然,如果这个婴儿是你的,你的大脑就会觉得很重要,你就会在想,他/她怎么了?需不需要我?此时,这个“想法”成了法念住新的主要注意力的对象。而如果这个哭声的信息并不重要,那你的注意力可能会重新回到呼吸上,直到下一次转移到其他的外界感官刺激上。

除了拆解六个感官的体验,观察大脑对它们的独立信息处理,观法还有一个重要的目的:去观察它们的出现,消失,变化

我们所有人都生活在无穷无尽的外在和内在刺激中,不断做出反应。听觉、视觉、触觉、情绪、感受、灵感……它们出现又消失,升起又落下。我们总是以为,这是“我”掌控的结果。其实,大部分人像动物一样,只是被这些信号不断刺激,进而引发“念头的四个节拍”,最后付诸“行动”。一旦我们把自己从本能或社会训练的反应中解放出来,只是藉由这些现象去观察“我们与环境的关系”,就会发现,不变的只有变化。一切都是来来去去,转瞬即逝的。

如果我们对“自我”的认知只是这些变化的不断组合,“我” 又如何定义呢?

不断观察事物的出现消失,发展变化,以及它们的因果关系就会知道,我们作为人只是一堆因缘(内在或外在信号)的组成,其实没有什么是独立存在的。“法”,像是去观看种子变为花朵,然后凋零的过程。其中没有独立存在的我。我是信息交互的过程,是动态的,没有边界的。“我”内心的所有思想和认知离不开周围的环境,也离不开事物运行的自然规律。所谓的“无我”,只是因为我和环境不可区分。

这些知识,就是藉由冥想获得的直接知识,不来自于书本和老师,而来自于你自己的亲身体验。既然没有“我”,也就不需要有执着和控制欲。好的或不好的事物发生时,我们能做的就是去观,观当下,观现象,观规律。“观”不是被动的,不是无为,而是挣脱虚妄的小我去重新看待世界的一种方式。至于有了这种新的角度和方式,你会发生什么样的转变,已经远远超出了这里文字能描述的范围。还是自己去体验吧。

今天的冥想练习,就让我们专注于观法。如果你还没有这样做,这次可以试着睁开眼睛冥想。眼皮稍稍睁开 1/3,自然地看着自己目光前下方的位置。不要对焦任何一个具体的物体,只是看着虚空。

  1. 四步准备法。把注意力集中到当下 — 再到当下的身体感受 — 再到与呼吸有关的身体感受 — 最后到腹部(或鼻腔)通过腹部的升起和回落感受呼吸的一进一出;

  2. 跟随呼吸,被动观察每一轮吸气(升起)或呼气(回落)的整个过程,像认识新朋友一样地认识它们。在内心标记“吸气 一 呼气 一 吸气 一 呼气”或“升起 — 回落 — 升起 — 回落”,以此往复;

  3. 如果发现自己走神了,观察此刻最明显的的六种感官觉知,也就是观法法念住所包含的领域。正面观察后,打上一个标签。一次只选择一个对象去观察,不要试图同时观察几个现象,不要把六种根源信息相互混淆。

注意,每次选择一个最主要的对象后,尝试观察它的开始一变化一结束,整个过程。比如,一个念头来了,它被什么触发?持续了多久?变得强烈还是微弱?又触发了什么情绪或其他念头?其他五感也是一样。

  1. 每隔一段时间,练习检查 check in。遍历视觉 — 听觉 — 嗅觉 — 味觉 — 触觉 — 大脑觉。

注意在触觉中,先去检查身体与环境的各个接触点,身体与身体的接触点,如手与腿,腿与腿,眼皮,嘴唇等。再去检查身体内部的体感,如气体的流动,液体的流动,骨骼与皮肤的接触,重力,压力等……

在大脑觉中,尤其检查念头与念头的关联。是什么六感信息触发了这个念头?念头又引起了怎样的冲动?它最终是如何消失的?注意不要丢下“关于念头的念头”,比如对自己冥想状态的评判。

在冥想结束后,打开“口袋冥想”小程序,在第四大类的标签中,选择这一次冥想中你用到过的标签。你还可以自由写下任何你认为值得记录的感受和细节回忆,越具体对未来的进步越有帮助。


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# 全书概览

E0 为什么世界上要有这样一个课程,这样一本书?

E1 什么是冥想、为什么冥想、第一次冥想

E2 冥想姿势、数吸法、走路冥想的练习

E3 腹式呼吸、第二个大脑、直觉的运用

E4 对呼吸的理解、如何关注呼吸

E5 注意力科学、克服“走神”的技巧

E6 随吸法、对抗“昏沉”的技巧

E7 什么是正念?四念住

E8 观身、身体扫描的技巧、疼痛的科学

E9 观受、边缘脑、情绪的科学

E10 观心、念头的分解、大脑工作方式

E11 观法、五感的科学、人与环境的关系

E12 大脑系统模型、开放式觉知

E13 冥想练习的障碍及克服

E14 “誓愿”的技巧、冥想习惯的培养

E15 身体和呼吸,冥想的两个翅膀

E16 冥想的阶段性目标,时时刻刻的“正念”

E17 — E20 延伸专题:我、意识、存在、创造力、时间、爱……


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