冥想与大脑维修艺术 E12:大脑系统模型、开放式觉知

当正念冥想遇到基础科学。

《冥想与大脑维修艺术》是我们出品的线上冥想课程系列。文字内容以连载方式发布于公众号/小程序禅与宇宙维修艺术(ID:cosmosrepair),官网 https://www.cosmosrepair.com;播客内容发布于Apple Podcasts、Spotify、喜马拉雅、网易云音乐等声音平台及其他泛用型播客客户端。

如果你对《冥想与大脑维修艺术》系列内容有任何意见和建议,或想参与开源社区贡献力量,请发邮件到 hi@beslab.xyz,或微信联系小胖:xiaopangljl。

我们还发起了线上冥想俱乐部 20 x 12 Club,通过 20 人,12 周的自我学习和相互学习,陪伴与启发你的冥想练习。

关于 20 x 12 Club 的完整信息请见:《一封来自 20 x 12 Club 的邀请信》


上几节,我们已经分别了解了内观的四个领域。为什么我们要区分出四念住?因为他们是由大脑的不同的区域或层面控制的。

记忆主要与海马体有关,情绪与杏仁核有关,复杂决策与前额叶有关。这些只是对于宏观概念和大脑功能区域的关联概括。其实,在无限细分的微观层面,只要是能被神经系统接收和处理的信号,几乎每一个细分种类,每一层复杂度的信息处理,都有专门的大脑神经组织负责处理。他们可以同时独立工作,最后在意识层面汇总信息,再进行复杂运算。这种分区独立工作的方式,我们可以叫它局部脑 sub-mind,或局部神经结构

想象你在街上看到一个喜欢的明星。你的视觉会捕捉他的长相细节(image), 这是一个局部神经网络来负责;他衣服的颜色(color), 另一个局部神经网络;他移动的方向和速度(motion) ,又一个局部神经网络……然后,你的大脑会根据这些原始信息,动用另外的好多个其他局部神经网络的计算空间,分析计算出:1. 他是谁;2. 他在什么地方,是否要离开;3. 他的表情如何,是否看起来容易接近……最后,所有刺激脑的分析数据会汇总到意识层面,由你的高级决策系统通过民主投票达成共识,做出决策:你是上去要签名,还是默默走开。

意识就像一个超级多层级的组合计算机,每一个更细分层级的信息处理后,选择它认为重要的,生成更复杂的概念和分析,递交给更高层级……最后,他们来到显性思维,也就是意识层面,希望以不卑不亢,不妥协也不给其他并行处理器添乱的方式,达成共识。

即使在潜意识(sub-consciousness)层面,这个过程也在不断进行着。比如,一个老司机在开车的时候,几乎不需要动用意识,就能让他的身体动作,对信号灯的反应,对危险的判断都在潜意识层面达到一致。

人类的大部分大脑信息交互都在潜意识,而非意识层面。而在潜意识中的每一个 sub-mind 次级脑,又会落入两大类:

感觉系统 Sensory mind:直接的感官体验,比如“观身”中的身体感受,“观法”中的视觉听觉嗅觉味觉触觉。还有,在“观受”中的直接情绪感受。

判断系统 discriminating mind:思考、情绪、复杂判断,如“关心”中的念头。它也有更细分的层级区分出不同的 sub-mind,比如关于数学计算、预测未来、语言沟通….都会激活不同的子系统。

这些由不同脑分区子系统控制的神经信号,在受到外界刺激后,先在潜意识中形成引起一连串的信号处理反应(non-conscious intention);如果有必要的话,才会“上报”到意识层面,比如遇到没处理过的情况,需要做复杂决策,有新鲜感的享乐体……这时候,他们就会先来到边缘觉知,如果足够重要,就会抢占主要注意力

当你打坐冥想了很久,腿开始发麻的时候,一开始只会在潜意识中被处理,导致下意识地微调姿势,或者直接忽略这个信息。后来,越来越麻,越来越疼之后,你已经可以比较明显地感觉到它的存在,但它还是只停留在边缘觉知,不会影响你对呼吸的专注。再后来,你已经很难再忽略它,或者需要主动地忽略,直到这种信号一次一次地回来。这时候,它已经成为你意识层面的主要注意力,并且需要你做出行动。

意识是潜意识的投射。意识是一个巨大的信息接收器,从各种各样的感觉系统,判断系统的子系统中获取信息。神经活动最先引发的内容是无意识的,只有当活动像雪崩一样延展至最远处的顶叶和前额叶时,意识体验才会产生。

想象你大脑皮质中的 160 亿个皮质神经元。它们中的每一个都各自接收小范围的刺激,然后在局部子系统分块处理。它们的种类多的惊人,仅在视觉皮质,就可以发现加工面孔、手、物体、透视、形状、直线、曲线、颜色、3D 深度等很多神经元。当它们集合到一起就能表征包含大量元素的思想,比如“一个诱人的美女”。在既定的时候,大脑从无数的潜力集合中挑选出一个思维对象作为意识的焦点。

这就是为什么大脑一次只能表征一种思维,形成一种注意力。因为注意力或思维其实不仅由这个被挑选出来的意识焦点组成,还由其他被抑制的,沉默的神经元结构合作。这种抑制防止了第二个刺激的进入。意识表征是由它是什么和它不是什么共同决定的。神经元抑制产生的意识状态是我们不能同时观察两个物体,或是同时执行两个需要努力的不同任务。

不过,大脑意识与计算机系统最大的区别,就是虽然它们都是模块化地接收并处理专门的信号并编码,但无论计算机模块化多么智能,其中的信息也不能与其他程序分享!

我们的大脑皮质就厉害多了。它不仅能模块化处理信息,还能灵活派送信息。它像一个公共的“小黑板”,挑选出来的值得被广泛交换的信息被公布在小黑板上,供各个模块读取,就这样诞生了集体智慧。

前额叶就是这块小黑板的主要信息交互中心。

而同时,意识层的“汇总公开信息”,也可以自上至下地被下级的潜意识子系统不断读取。比如,当我们有意识地改变一个习惯的时候,就是在用意识层面去影响潜意识层面。这就成为了一个重要能力:破坏潜意识中已经建立好的神经连接。

这个过程中,最强大的一个工具,就是意图 intention。 主动的意图驱动我们学习、思考、沟通,甚至起床和刷牙。它甚至可以被理解为哲学家所言“西西弗的神话”中人类的能动性,或“自由意志”。

查看手机成瘾的今天,你不由自主地拿起手机想要刷朋友圈,这就是已经编程在潜意识中的习惯。手刚碰到手机,你的大脑说,不行,我要改掉这个习惯,把手机放下!这就是意图。刚才的例子中,你已经腿麻的不行,开始出汗,心跳上升,可是你的大脑不断提醒你,再坚持一会儿,你可以的。这就是意图。

冥想就是不断地利用意图去训练潜意识的过程。如同改变任何一个习惯都需要时间,冥想的唯一窍门就是重复。在重复中,你的大脑建立了正向反馈机制。每一次你忽略“腿麻”这个信号,下一次你的大脑就越可能轻视这个信号,到最后甚至完全停留在潜意识中,不再投射进你的意识,因为它不再重要。同样,每一次你把注意力集中在呼吸上,意识就会对呼吸的细节更加敏感,坚持注意力的时间也会更长。因为这是你的意图希望你做的。渐渐地,你甚至可以不费吹灰之力地自动把注意力长久留在呼吸上。

四念住是帮助我们去熟悉每一种干扰(distraction)的辅助方法。冥想是让我们更好地在这个世界生活的方法,而不是去屏蔽所有的东西。虽然四念住中的对象是注意力的干扰,但也是我们每天活在这个世界上的所要去感知的万事万物,是我们生存的意义。熟悉他们,是为了更好地感知这个世界。

由于人类对“自我”的认知很大程度来源于记忆、逻辑思考、社会关系等这样的高级认知能力,我们会大大低估比他们更低层级的 sub-mind 次级系统。越是年长,聪明,左脑思维的人,就越会忽略当下,忽略事物原本的样子,忽略内心转瞬即逝的感受

四念住只是一种看待事物方式,你完全可以不用这种方法,或尝试其他你认为合理的分类方式。它帮助我们去拆解最常浮现的“神经信号组合”,让大脑越来越熟悉每一种类型。当它们下次再出现的时候,我们就越有可能在潜意识层面处理这种信号,而且是以我们想要的方式。

开放式觉知(open awareness) 是分别训练四念住后的整合。它要求同时开放所有的感觉系统和判断系统,同时保持对呼吸的关注。

此时,我们就像一块海绵,任凭挤压,风吹,水浸,我们感受到了,又让它过去,恢复自己的形状。每一次,让它来,让它在,让它走。与最开始相比,我们对每一种信号都有了更深的理解。这有助于我们坚持自己的“意图”,并相信坚持的结果。

今天的冥想练习,就让我们练习结合四念住的“开放式觉知”。

  1. 四步准备法。把注意力集中到当下 — 再到当下的身体感受 — 再到与呼吸有关的身体感受 — 最后到腹部(或鼻腔)通过腹部的升起和回落感受呼吸的一进一出。稳定在这里 5 分钟。

  2. 观身:让注意力来到身体,用几分钟做身体扫描 body scanning。先从腹部开始,观察身体的状态,以及随着呼吸的变化 — 再来到与呼吸相关最明显的鼻子、眉心、头顶、脖颈、胸腔、肩膀、脊椎、会阴 — 再来到远离呼吸中心的四肢、手、脚、五官、口腔、皮……最后,感受身体作为一个整体伴随呼吸的变化,想象自己成为呼吸,而不是关注呼吸。

  3. 观受:观察自己此刻的“背景情绪”, 以及任何一个外接刺激出现时伴随的直接感受。打上简单的标签,是愉悦,不悅,还是中性的。不要阻止干扰的出现,而是着重观察,他们出现时伴随的感受。在这里停留几分钟。

  4. 观心:观察自己此刻的大脑状态,总的来说是很多内容,有内容,还是没内容。当具体的念头到来,给它打上一个分类性的标签。观察你的大脑是在过去(回忆),还是未来(计划、幻想、联想、尝试解决问题),然后把注意力拉回到当下。像看电影一样地看自己的念头飘来飘去,不要去评价好与坏。在这里停留几分钟。

  5. 观法:让注意力来到你所处的环境,先从声音开始。观察每一个细小的声音;然后是视觉(如果你睁着眼睛)、嗅觉、味觉、触觉(身体与大地的接触、身体与身体的接触)……进而观察大脑对他们的整合组装,形成了怎样的形象、信号、情绪?……每次选择一个对象,观察现象的开始 — 变化 — 消失。 在这里停留几分钟。

6.** 开放式觉知:现在,让你的注意力回到腹部或鼻腔的呼吸上,但同时开放所有的感知方式,让身体觉知、情绪感受、大脑念头、环境变化都来到你的边缘觉知。如果任何一个信号抢占了你的主要注意力,不要抗拒,让它来,给它打上一个你认为合适的标签,观察它的变化,然后让它走。观察一个现象如何从无到有,占据了你全部的注意力,变了,然后离开。观察一个念头如何引发了下一个念头。**就像大海容纳浪花一样地容纳这些过客,但记住自己是大海,不是海浪。真正去体会“全然在当下”。

在冥想结束后,打开“口袋冥想”小程序,在四大类的标签中,分别选择这一次冥想中你用到过的标签。你还可以自由写下任何与这次冥想相关的记录,越具体对未来的进步越有帮助。


# 我们接受 BTC 和 ETH 打赏

BTC:3Gm3e79QrpbFSYC64GYm1jYezekCYk72gU

ETH:0xE4cD2f942f9a9Cc1c1ABc897C784129B5C57a5bf


# 全书概览

E0 为什么世界上要有这样一个课程,这样一本书?

E1 什么是冥想、为什么冥想、第一次冥想

E2 冥想姿势、数吸法、走路冥想的练习

E3 腹式呼吸、第二个大脑、直觉的运用

E4 对呼吸的理解、如何关注呼吸

E5 注意力科学、克服“走神”的技巧

E6 随吸法、对抗“昏沉”的技巧

E7 什么是正念?四念住

E8 观身、身体扫描的技巧、疼痛的科学

E9 观受、边缘脑、情绪的科学

E10 观心、念头的分解、大脑工作方式

E11 观法、五感的科学、人与环境的关系

E12 大脑系统模型、开放式觉知

E13 冥想练习的障碍及克服

E14 “誓愿”的技巧、冥想习惯的培养

E15 身体和呼吸,冥想的两个翅膀

E16 冥想的阶段性目标,时时刻刻的“正念”

E17 — E20 延伸专题:我、意识、存在、创造力、时间、爱……


也可以看看